NCAA疯狂三月:腐败丑闻的短暂遮羞布

体育大生意  2018-03-28 00:22

NCAA疯狂三月:腐败丑闻的短暂遮羞布

NCAA疯狂三月:腐败丑闻的短暂遮羞布

体育大生意第1375期,欢迎关注最好的体育产业信息平台

NCAA疯狂三月:腐败丑闻的短暂遮羞布

本文作者:郭福瑞

体育大生意记者

步入3月,每年一度的篮球盛宴NCAA“疯狂三月”如期而至。在众人的印象中,疯三往往被称为最纯粹的篮球,将近70支球队的年轻球员为了篮球梦想展开竞争。虽然NCAA在竞技层面尚达不到NBA的水准,但这并不影响比赛的精彩激烈程度,单场淘汰赛制为比赛制造了更多的悬念,股神巴菲特连年设置NCAA竞猜大奖,却始终无人夺魁,这从侧面也印证了这一点。

不过,若想单纯享受疯狂三月的比赛乐趣已绝非易事,毕竟愈演愈烈的招募腐败丑闻已经成为NCAA挥之不去的标签,NCAA这个看上去纯粹的联盟也早已不再纯粹。

▼阿迪达斯全球体育营销总监吉姆·加托等人因招募腐败丑闻而被FBI拘捕

NCAA疯狂三月:腐败丑闻的短暂遮羞布

所谓的NCAA招募贿赂丑闻案发生在2017年9月,美国联邦调查局(FBI)当时逮捕了10名涉案人员,这由球队教练、经纪人和品牌高管等几类人组成,其中就包括了阿迪达斯全球体育营销总监吉姆·加托以及奥本、亚利桑那等几所大学的助理教练。此外,在NCAA赫赫有名的里克·皮蒂诺也被路易斯维尔大学革职。

根据案情材料披露,教练、经纪人、品牌高管以及球员之间有着复杂的利益关系。教练在收取贿赂后,会利用职责便利左右球员们的决定,影响他们对于经纪公司、代言品牌的选择。而经济公司和品牌也会采取预付一定资金的方法来提前吸引他们的投奔签约。这瞬间颠覆了人们对于NCAA联盟“只关乎篮球,不关乎金钱”的既往认知。

▼2017年新秀状元马克尔·富尔茨在大学期间曾收受10000美金

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今年2月时,在FBI对此案展开超过330天的调查取证后,更多大牌球员、教练、经纪人和品牌的名字浮出水面,2017年新秀状元马克尔·富尔茨等球员都位列其中。据悉,FBI在调查期间监控了4000多通电话,涉及到至少20个NCAA一级分区以及25名球员。虽然NCAA历史上也曾发生过几次招募贿赂丑闻案,但如今上述几者间构筑的庞大地下经济利益网仍然令外界感到震惊。

雅虎体育获得了FBI部分调查报告,这份长达数百页的文件主要披露的是经纪人安迪·米勒和他助手克里斯蒂安·道金斯创立的ASM经纪公司的暗箱操作。ASM公司账本、资产负债表等数据显示,其中由不少费用花在了高中和大学球员以及他们的亲属身上,金额达到了4-5位数美元,此外还有机票、饭费等方面的支出。这些收受费用的球员则遍布北卡、杜克和肯塔基等篮球名校。例如富尔茨就曾收受10000美金。当然,雅虎报道流露出的仅仅是调查中的部分数据,但这已经包含大量信息,随着调查的深入,未来或许会有更多人被揭露出来。

▼詹姆斯等球星对于NCAA腐败问题并不意外

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NCAA腐败丑闻事件在美国篮球圈内引起不小的轰动,NBA中众多球星和教练都对此事发表了意见。詹姆斯等球星对于腐败则是并不意外,在他们看来,NCAA腐败已经多年来公开的秘密。也有一种声音表示,学生球员收钱是合理的,这样的行为应该合法化,巴克利就曾做出过这样的呼吁。

而归根结底,腐败案的出现反应出的是学生球员与NCAA联盟之间愈发尖锐的矛盾。根据美国《业余体育法案》的规定,NCAA始终将自身定位为业余联赛,因此,学生运动员们代表学校征战比赛,但却无法得到薪酬,唯一能够获得的就是通过体育这条路径考上名校从而获得的奖学金。在此之外,任何对于球员们的资金支持、商业代言等都是被禁止的。

另外,从2006年起,NBA不再允许高中球员直接参加选秀,学生球员必须年满19周岁或高中毕业至少一年后才能加入NBA。这一规则的改变让NCAA成为了绝大部分怀揣篮球梦想的年轻人登陆NBA的重要跳板。当然也有詹宁斯、穆迪埃等球员为了能够提前赚钱养家,辗转至海外联赛淘金,待到符合NBA选秀年龄后再返美参加选秀,不过这一群体仍在少数。总之,在NCAA打球就意味着和工资、广告赞助彻底无缘。

▼穆迪埃等球星选择到海外联赛淘金

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而对于NCAA而言,这样有些强制的规定其实让更多青年才俊聚集到了这一平台之上,赛事的精彩程度也会有所提升。近几年来,NCAA的商业化越来越成功,可谓蛋糕越做越大,作为参与者和创造者,球员自然想要从中分一杯羹,传统的奖学金模式已经无法再满足他们的欲望和需求。

不少球员的家庭收入偏低,体育是他们摆脱贫穷的途径之一,而对于那些精英球员来说,在明明靠球技就可以赚钱回报家庭和父母的情况下,却只能拿着相对有限奖学金,等待选秀年龄限制的“解除”,他们的心情也是能够被理解的。2015时,NCAA各所学校更改了规定,允许运动员奖学金中增加出场津贴,费用大概在每年2000-5000美元不等。即便如此,这笔钱仍旧显得微不足道。而经纪人、教练和品牌方则是趁机钻了NCAA体系漏洞的空子,最终酿造了腐败案丑闻。

那么NCAA的蛋糕究竟做到了多大呢?

近日,美国大学生体育协会公布了2017年财报,数据显示,NCAA在2017财年总营收达到了10.6亿美元,在丑闻案笼罩之下,NCAA依然达成了首次突破10亿美金的成就。2016财年,NCAA的总营收为9.96亿美元, 2017年同比增长了6.6%,与此同时,NCAA还保持了1.05亿美元的盈利。

▼疯狂三月的比赛如同NCAA的摇钱树

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据了解,NCAA营收主要源于NCAA男子篮球锦标赛(也就是疯狂三月的比赛)收入、票房收入以及市场营销收入。在这其中,疯狂三月无疑是NCAA吸金的重点。2010年,NCAA与CBS电视台、特纳体育签下了14年108亿美元的电视转播合约,在2016年时,三方又以88亿美元的价格续约8年,延续至了2032年,这为NCAA带来不菲的金额费用。2017年,疯狂三月转播就带来了7.61亿美元的收入,今年这一数字还将提高。

在高额的营收面前,学生球员们似乎正在经历着“被剥削”的状况,这些“廉价劳动力”与NCAA的矛盾显得更加突出。素有大嘴巴之称的追梦格林就发表了颇具代表性的看法:“你从学校教育中得到的东西并不与你为学校所做的贡献匹配。这就是腐败产生的源头。你为学校挣了这么多钱,但是最后却是经纪人来给你付钱。当你破产,经纪人给你钱的时候,你就会想,‘我为什么不能收这个钱?他们从我这里得到了这么多好处,所以我为什么不能收?’”

▼追梦格林炮轰NCAA

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杜兰特对此也流露出相近的观点:“他们上场比赛,去力拼冠军,只是为球队带来良好的氛围。大多数的球迷到现场去关注这些球员,就跟NBA一样,他们想要看到最出色的球员。但是球员们却没能得到报酬。现在我可以理解为什么其他这些事情开始发生了。”

从各方观点可以知晓,NCAA体系已经出现较为明显的问题,原有的套路已经无法满足球员们的需求,改革势在必行。但对于如何改革这件事,各方的说法并不统一。其中,最为直接的做法便是为球员们发放工资,此前,ESPN曾发起过相关投票,超过半数的人选择支持,他们认为在高额转播合同下,这是避免腐败丑闻和暗箱操作的有效办法,毕竟球员在NCAA中并没有充分兑现自己的价值。

而NBA方面在看到NCAA腐败丑闻后也在酝酿着一些改革方案。杜兰特就在呼吁废除“打一年就走”的规则,让年轻球员们自己做出选择。有消息称,NBA总裁亚当萧华也正在考虑这个提议。

▼有传闻称,NBA在考虑为高中生球员重新开辟直接通往NBA的通道

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此外,有传闻称,NBA方面还在考虑为高中生球员开辟一个通往NBA的全新通道,让球员们可以避开NCAA直接登陆NBA,赚钱丰厚的薪水,同时,NBA联盟也会为他们提供精准、专业的培训,帮助他们全方位适应职业联赛,避免误入歧途。

如今,疯狂三月的比赛已经开始,从过往的比赛来看,其精彩程度恐怕并不会因为丑闻而降低。作为NCAA的招牌,疯三的比赛或许反而能够成为一块遮羞布,让外界暂时忘记丑闻的阵痛。但这并不能掩盖NCAA长久以来累积的问题。如何改变当下不公平的局面已经迫在眉睫。NCAA能否继续恪守业余联赛本质也将是问题的重中之重。

注:本文所用图片来自网络